과유불급(過猶不及) 뜻 유래 – 지나친 것은 부족한 것과 같다.

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20대 젊은 시절에는 친구들과 술을 마시면 안주 값을 아끼려고 무한리필 집에 가는 경우가 많았지만 30대 이후로는 가는 일이 줄어들었다.

경제적인 여유가 생긴 것도 있지만 본전 뽑는다고 음식을 먹다 보면 소화가 안되기 때문에 나이가 들수록 넘치는 것보다 부족한 것이 좋다는 생각이 든다.

이런 상황을 보고 과유불급(過猶不及)이라고 하는데 과연 어떤 유래와 뜻을 가지고 있을까?

  • 반대말 : 다다익선(多多益善) 많으면 많을수록 좋다.

1. 과유불급

  • 過 : 지날칠 과
  • 猶 : 오히려 유
  • 不 : 아닐 불
  • 及 : 미칠 급

Too much is as bad as too little.

지나친 것은 오히려 미치지 못한 것과 같다.

과유불급
과유불급

일상생활에서 자주 사용하는 사자성어 과유불급은 <논어> (선진) 편에 나오는 대화에서 유래되었으며 역사적으로 다양한 사례가 존재한다.

요즘에는 주식, 코인 투자를 하면서 과유불급을 말하는 사람들이 많은데 더 많은 이익을 얻으려고 욕심을 부렸다가 오히려 손해를 보는 경우가 많기 때문이다.

우리는 일상생활뿐만 아니라 무리하게 사업을 확장하다가 파산하는 기업들을 보면서 지나친 욕심은 오히려 해가 된다는 사실을 알 수 있다.

현대에 들어서는 과한 게 오히려 부족한 것보다 못하다는 의미로 많이 사용하지만 실제로는 부족한 것은 미치지 못한 것과 동일하다는 의미를 가진다.

2. 유래

공자의 제자인 자공이 공자에게 자장과 자하 가운데 누가 더 낫냐고 물어보자 공자는 자장은 지나친 면이 있고 자하는 미치지 못하는 편이라고 답변했다.

자공 : 그렇다면 자장이 더 뛰어나다는 건가요?

공자 : 지나친 것은 미치지 못한 것과 같다.

지나친 것은 부족한 것과 다를 바가 없다는 의미로 해석할 수 있다.

3. 사례

① 밤을 새워서 공부하는 것은 과유불급이라 오히려 능률이 떨어진다.

② 과유불급이라는 말처럼 영양제를 너무 먹어도 건강에 해롭다.

③ 술을 적당히 마시면 좋지만 너무 많이 마시면 과유불급 실수를 한다.

④ 성형수술을 너무해서 과유불급 오히려 얼굴이 이상하게 변했다.

⑤ 무리하게 회사의 규모를 키우다가 과유불급 손해를 감당하기 어려워졌다.

⑥ 돈 욕심에 일을 무리하게 했다가 과유불급으로 병원비가 더나왔다.

⑦ 과유불급 음식이 맛있다고 계속 먹었더니 한동안 체해서 고생했다.

⑧ 키가 큰 것도 좋지만 너무 크면 과유불급 오히려 부담스럽다.

⑨ 인기를 끌었던 작품의 후속작을 내고 있지만 과유불급 실패만 거듭한다.

⑩ 지나친 운동은 과유불급 오히려 몸을 나쁘게 만들 수 있다.

⑪ 자극적인 유튜브 영상을 올리다가 과유불급 채널이 정지됐다.

⑫ 매일 수면제를 먹었더니 과유불급 내성이 생겨서 잠이 오지 않는다.

⑬ 보안은 아무리 해도 부족하지 않아서 과유불급이 성립되지 않는다.

⑭ 영화에 너무 많은 이야기를 담으려고 해서 과유불급이 떠올랐다.

⑮ 화장을 심하게 하면 오히려 과유불급이니 적당히 하는 것이 예쁘다.


세상을 살다 보면 과유불급에 해당하는 일이 많기 때문에 돈 욕심, 먹는 욕심부리지 않고 성실하게 살기 위해 노력해야겠습니다.

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