머피의 법칙 뜻 – 비슷한 단어 [징크스]

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가끔 늦잠을 자서 허겁지겁 나갈 준비를 하는데 엘리베이터가 다른 층으로 이동하거나 늦게 탑승한 버스는 계속 빨간 신호에 걸려 지각을 하는 경우가 있다.

평소에는 별다른 문제가 없지만 무언가 잘못된 상황에서 나쁜 일들이 계속해서 생기는 현상을 머피의 법칙, 혹은 징크스라고 말한다.

머피의 법칙은 미국의 에드워드 공군기지에서 근무하던 에드워드 머피 대위가 주장한 이론으로 차세대 음속기를 발하던 도중에 발견하게 되었다.

당시 머피는 우리의 몸이 버틸 수 있는 중력의 한계를 찾기 위해 실험을 하는 과정에서 새로 만든 측정 장치를 설치했지만 문제가 생겼다.

자신이 설계한 측정 장치 조립을 부하 직원에게 맡겨 놓았는데 전극봉을 모두 잘못된 방법으로 조립하여 실험값이 전부 0으로 나왔기 때문이다.

이를 통해서 어떤 일을 하는 데는 여러 가지 방법이 있으며 그중 한 가지 방법이 문제를 일으킬 수 있다면 누군가는 꼭 그 방법을 쓴다는 법칙을 만든다.

잘못될 가능성이 존재하는 일은 결국 잘못되기 마련이다.

1. 사례

머피의 법칙은 내가 바라는 것과 반대로 나쁜 일들이 계속해서 일어나는 것을 말하며 아래와 같은 사례를 예로 들 수 있다.

① 엘리베이터

내가 엘리베이터를 탈 때마다 누군가 눌러서 층을 이동하는 중이거나 높은 곳에 있어서 기다려야 하는 상황이 많이 발생한다.

② 신호등

목적지에 빨리 가야 하는 상황에서 버스를 탔는데 그날따라 기사님이 천천히 갈 뿐만 아니라 빨간색 신호등에 자주 걸려서 시간이 지연된다.

③ 음식을 흘림

평소에는 그런 적이 없다가 음식을 흘리는 날에는 계속 흘리게 되고 결국에는 옷에 묻어서 난감한 상황이 연출될 때가 있다.

④ 순서 대기

물건을 계산하기 위해 슈퍼마켓에서 줄을 서거나 은행 업무를 보기 위해 순서를 기다리는 경우 꼭 내가 있던 줄보다 다른 쪽이 더 빨리 빠진다.

⑤ 음식을 배달

오랜만에 중국음식을 먹고 싶어서 짜장면을 배달 시키면 매번 다른 집을 들려서 오는지 늦게 오고 면이 떡처럼 불어있는 경우가 많다.

⑥ 일기예보

오랜만에 여행을 가거나 외출을 하는 날 비가 내려서 스케줄이 꼬인다. 혹은 일기예보가 매번 틀려서 우산을 챙기지 않았더니 비가 내린다.

⑦ 몸이 아픈 날

컨디션이 안 좋아서 쉬고 싶은 날 출근을 했더니 그날따라 업무가 많아서 스트레스 받는 일이 많고 꼭 아플 때 무언가 문제가 생긴다.

⑧ 밖에서 양치

학교나 회사에서 밥을 먹고 양치를 하려고 하는데 매번 대변기에 사람이 있어서 냄새가 나지 않아도 찝찝한 기분을 느낄 때가 많다.

⑨ 자동차 세차

오랜만에 마음먹고 세차를 했더니 다음날 비가 와서 무용지물이 된다. 자주 하는 것도 아닌데 이상하게 세차를 할 때마다 비가 온다.

⑩ 택배나 전화

화장실에서 볼일을 보거나 샤워를 할 때 누군가 인터폰을 누르거나 전화, 택배가 와서 바로 대응하지 못하는 난감한 상황이 연출된다.

2. 원인

그렇다면 나쁜 일이 계속해서 생기는 머피의 법칙은 과학적으로 어떻게 설명할 수 있을까?

일부 전문가들은 머피의 법칙이 선택적 기억(Selective Memory) 때문에 나타난다고 말하는데 선택적 기억은 인상 깊은 기억이 오래 남는 현상을 말한다.

우리는 문제없이 진행되는 일은 당연하다고 인식하여 잘 기억하지 않지만 실패하거나 좋지 않았던 기억들은 반복될 때마다 계속해서 머릿속에 저장을 한다.

예를 들어 운전을 하면서 매번 빨간불에 걸린다고 생각하는 분들은 초록 불일 때도 많지만 금방 지나치기 때문에 빨간불에서 대기할 때를 더 기억하는 것이다.

서양의 경우 빵에 버터를 바르다가 떨어트리면 매번 버터가 묻어있는 쪽이 바닥으로 떨어진다고 생각하는 경우가 많은데 역시나 더 기억에 남기 때문이다.

게다가 버터나 잼을 바른 쪽이 무거워서 먼저 바닥에 떨어질 확률이 62.1%로 높기 때문에 원하지 않은 결과가 발생할 가능성이 높다.

쉽게 말해서 일반적이지 않은 상황, 기분 나쁜 일들, 원하지 않았던 결과일수록 더 기억에 남아서 자주 경험하는 것처럼 느껴지는 것이다.


글쓴이는 시설관리를 하면서 매번 내가 할 때만 일이 많다고 생각했는데 1년 기준으로 통계를 내보니 실제 남들보다 많은 업무를 하고 있다는 사실을 알게 됐습니다.

살다 보면 운이 좋거나 없는 사람이 존재하는데 많은 분들이 머피의 법칙, 징크스로 인해서 고통받는 일이 없기를 바라며 이만 마치도록 하겠습니다.

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