맛이 안 느껴지는 17가지 이유 – 입맛 없음, 미각 상실 원인

요즘 아버지가 택배만 보면 먹는 거냐고 물어보는 일이 많은데 입맛이 없어서 맛있는 음식을 먹고 싶다는 이야기를 하신다.

매번 입맛이 없다고 말해서 정확하게 증상이 어떤지 물어보니 흔들리는 치아를 발치한 다음부터 음식 맛을 느끼지 못한다고 하셨다.

그래서 최근 들어 장어, 곱창, 소고기, 꽃게 등 맛있는 음식을 많이 구입하고 있지만 무슨 맛인지 모르겠다고 말씀하셔서 허무한 감정을 느낀다.

나이가 들면 미각 기능이 저하된다고 하는데 아버지 생활습관을 보면 매일 담배를 태우시고 음주를 하시기 때문에 의심되는 부분이 많다.

코로나 문제도 아니기 때문에 이번 시간에는 입맛이 없어지거나 미각을 상실하는 이유, 그리고 회복을 위해 좋은 음식은 무엇이 있는지 알아보자.

1. 원인

1) 노화 문제

50대 이후부터는 미각 기능이 떨어지게 되는데 노화가 진행되면서 단맛, 짠맛, 쓴맛 등 전체적인 인지력이 떨어져서 자극적인 입맛으로 변한다.

2) 후각 상실

감기, 축농증, 종양, 부비동염 등으로 후각 신경 세포까지 가는 통로가 막혀서 냄새를 맡지 못하면 미각 장애가 발생하여 입맛이 떨어질 수 있다.

3) 입안 세균

평소에 양치를 제대로 하지 않는 등 입안을 제대로 관리하지 않고 위생이 나쁜 경우 세균이 많기 때문에 불쾌감이 높아져 음식이 맛없게 느껴진다.

4) 약물 부작용

항류마티즘, 항암제, 캡토프릴 등의 약물은 부작용으로 미각 장애를 일으킬 수 있으니 최근에 꾸준히 먹는 약이 있으면 이를 의심할 수 있다.

5) 내분비 장애

갑상선기능항진증, 당뇨병, 쿠싱병, 에디슨병, 말단비대증 호르몬이 분비에 이상이 생기는 내분비 장애가 발생하면 미각에 문제가 생길 수 있다.

6) 영양분 부족

영양실조가 있는 분들은 비타민이 부족해서 입맛을 잃게 될 수 있는데 글루콘산아연, 비타민A를 보충하면 잃어버린 입맛이 돌아온다.

7) 흡연 문제

흡연을 하는 분들은 담배 속에 들어있는 유해 성분이 혓바닥에 있는 미뢰(미각세포)의 혈액 공급량을 떨어트리고 감소시켜 미각을 잃게 만든다.

8) 입안이 건조

타액선, 눈물샘 등에 림프구가 침입해서 염증을 만드는 쇼그렌 증후군에 걸리면 분비 장애로 인해 눈과 입안이 건조해져서 밥맛이 떨어진다.

9) 심리적 문제

우울증을 가지고 있는 사람들은 세로토닌 수치가 감소하여 단맛, 쓴맛을 잘 느끼지 못하고 아드레날린도 줄어들어 신맛 쓴맛을 잘 느끼지 못한다.

10) 아연 결핍

아연 결핍을 가지고 있는 사람들은 머리가 빠지는 탈모 증상과 함께 식욕이 떨어지는 경우가 많은데 심하면 일시적으로 미각과 후각을 상실한다.

11) 방사선

방사선 치료를 하면 혓바닥의 미뢰가 퇴행하기 때문에 미각이 둔화되거나 상실되는 상황이 발생하고 최소 2개월 이후에 정상으로 회복된다.

12) 신경 손상

두부(머리)에 큰 충격을 받거나 외상으로 신경이 손상되는 경우 미각, 후각 장애가 발생할 수 있으며 이 경우는 치료가 어렵고 회복이 안될 수 있다.

13) 바이러스

코로나바이러스에 걸리면 맛과 냄새를 느끼지 못하는 문제가 발생할 수 있다고 하는데 일부 바이러스 감염은 미각을 없어지게 만든다.

14) 음주

술을 많이 마시는 분들은 가끔 미각이 상실되는 경험을 하는 일들이 많은데 알코올이 9번 뇌신경을 마비시켜 짠맛을 덜 느끼게 하기 때문이다.

15) 임산부

임신한 여성의 경우 급격한 호르몬의 변화로 인해서 미각장애가 발생하는 일이 많은데 임신 초기(13주)를 넘어서면 다시 입맛이 돌아온다.

16) 정신적 문제

원래의 맛과는 다른 미각이상증, 아무런 자극이 없지만 맛을 느끼는 환상미각증을 가지고 있는 분들은 정신적인 치료가 필요할 수 있다.

17) 치아 상태

음식을 제대로 씹지 못하는 경우 제대로 된 저작 운동을 하지 못해서 미각이 떨어진다고 느낄 수 있으며 침이 덜 나와서 문제가 되기도 한다.

2. 치료

미각 장애는 다양한 원인이 문제로 작용하기 때문에 치료하기 위해서는 발생하는 이유를 찾는 것이 중요하며 발견하지 못할 시 병원에 방문하도록 하자.

맛을 느끼지 못하면 상한 음식을 먹어서 질병에 걸릴 수 있으며 먹는 즐거움은 삶의 질에 중요한 역할을 하기 때문에 빠른 치료가 필요하다고 본다.

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