나르시시즘(narcissism) 특징 – 나르시시스트, 잘난 척이 심한 사람들

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자기 자신에게 애착을 갖는 일, 본인을 리비도의 대상으로 만드는 나르시시즘은 1899년 독일의 정신과 의사 네케에 의해서 만들어졌다.

여기서 리비도란 성적인 본능과 충동을 의미하기 때문에 나르시시스트는 자신의 얼굴과 육체를 보면서 아름답다고 생각하는 경우가 많다.

정신분석에 따르면 인간은 유아기 시절에 리비도가 자신에게 쏠려있지만 이후에는 이성을 향하게 된다고 한다.

하지만 자신이 애정을 쏟고 있는 사람과의 관계가 틀어지고 마음을 다치는 상황이 반복되면 모든 사랑은 자신을 향하게 된다.

나르시시스즘을 이해하기 쉽게 설명하면 왕자병, 공주병처럼 자아도취에 빠진 사람을 의미한다고 볼 수 있다.

1. 유래

강에서 살고 있는 님프 리리오페는 아들 나르키소스를 낳았는데 유명한 예언자 테이레시아스는 나르키소스가 자신의 얼굴만 보지 않으면 오래 산다고 말했다.

때문에 리리오페는 주변 요정들에게 부탁해서 강이나 호수에 아들의 얼굴이 반사되지 못하고 흐릿하게 보이도록 조치를 취한다.

나르키소스는 남자였지만 매우 아름다운 외모를 가졌기 때문에 젊은 여인들의 관심을 한눈에 받고 여러 번 고백을 받기도 했다.

하지만 나르키소스는 사랑이라는 감정을 증오했기 때문에 자신에게 관심을 보이는 여성들을 멸시하고 무시하는 모습을 보인다.

이에 나르키소스에게 고백을 거절당한 님프가 자신의 사랑을 무시한 나르키소스 역시 사랑의 고통을 알게 해 달라며 하늘에 기도를 한다.

보복의 여신 네메시스는 간절한 기도를 들어줬고 나르키소스는 목을 축이려고 호수에 허리를 숙이다가 자신의 모습을 보게 된다.

물에 비친 자신의 모습을 보고 사랑에 빠진 나르키소스는 식음을 전폐하고 호수만 보다가 목숨을 목숨을 잃었으며 그 자리에는 수선화가 피어났다고 한다.

2. 특징

나르시시즘은 자신에 대한 애정을 의미하지만 스스로 만족하지 못하기 때문에 나와 주변을 망가뜨리는 힘으로 작용한다.

1) 자신감의 하락

자신은 남보다 특별한 사람이라고 생각하기 때문에 내가 한 일은 주변의 칭찬을 받기 위해서 지나치게 부풀리거나 인정받으려고 노력한다.

이런 생각이 지속되면 겉으로는 자신감이 넘치는 것처럼 보이지만 자신감, 자존감이 모두 바닥인 상태로 자기혐오적인 모습을 보일 수 있다.

2) 리더십의 부재

나르시시즘을 가지고 있는 사람은 목적을 위해서 수단과 방법을 가리지 않기 때문에 리더로서의 자질이 높다고 말하는 사람들이 많다.

하지만 기본적으로 자신이 돋보여야 하기 때문에 주변 사람들의 장점을 가리거나 아이디어를 빼앗으며 조직의 성장을 방해하기도 한다.

3) 토론이 어렵다.

기본적으로 욕심은 많지만 다른 사람들에게 무언가를 배우고 깨닫는 것을 싫어하기 때문에 토론을 하면 정상적인 대화가 어려울 수 있다.

일단 내가 남보다 뛰어나다는 생각을 하고 있기 때문에 타인의 생각이 옳다고 인정하기 어렵고 작은 비판이나 지적을 견디지 못한다.

4) 뒤틀린 승부욕

다른 사람들과의 경쟁, 대결을 하는 것은 좋지만 나르시시즘을 가지고 있는 사람들은 자신이 패배하면 결과에 승복하지 않는 모습을 보인다.

그나마 1:1 대결이라면 큰 문제가 없지만 축구나 농구 같은 경기에서 패배하면 모든 책임을 팀원에게 떠넘기며 남 탓을 하기 바쁘다.

5) 도덕적인 문제

무언가 잘못을 하면 그에 대해서 사죄를 하거나 인정하기보다는 거짓말을 통해서 넘어가려고 하기 때문에 신뢰하기 어려울 수 있다.

죄의식의 부재로 나를 위해서라면 타인과 신뢰도 중요하지 않으며 양심을 지켜야 할 필요성을 느끼지 못하기 때문에 도덕적인 문제가 많이 발생한다.

6) 자기중심적 생각

나르시시스트의 경우 본인의 인생을 특별하다고 생각하며 남들보다 우월하게 생각하기 때문에 자신을 우선순위로 설정하는 경우가 많다.

현재뿐만 아니라 과거에 겪었던 일에 대해서 자신에게 불리한 모든 일들을 유리하게 자기합리화 시키며 기억하고 왜곡한다.

7) 공감 능력 결여

자신의 감정을 가장 중요하게 여기는 나르시시즘은 본인 마음도 제대로 컨트롤하기 어렵기 때문에 타인과의 공감을 하기가 어렵다.

가끔 타인에 대한 공감을 하는듯한 모습을 보이기도 하지만 본인의 이익을 위한 것이기 때문에 금방 감춰진 이면을 들키고 만다.

3. 원인

나르시시즘이 발생하는 이유에 대해서는 정확히 밝혀지지 않았지만 학자들은 유전적인 원인보다 성장 환경에 영향을 많이 받는다고 말한다.

어린 시절 부모의 관심과 사랑을 받지 못하고 방치되거나 불우한 환경에서 성장하는 경우 무의식 속에 부정적인 감정이 남는다.

그리고 불안정한 유년기를 보낸 이유를 자신의 잘못으로 인지하기 때문에 더 완벽한 사람이 되려고 노력하며 보상을 받으려고 한다.

자기 자신을 가치가 없는 존재로 인식하기 때문에 진짜 자신으로부터 도피하여 완벽한 이미지의 가면을 만드는 것이다.

반대로 부모에게 지나치게 칭찬을 받아도 나르시시즘이 발생할 수 있는데 내가 조금만 실수를 하면 실망하고 버려질 거라는 압박을 느끼기 때문이다.

이렇게 성장과정에서 느낀 불안한 감정을 들키고 싶지 않기 때문에 남들 앞에서 완벽한 존재로 보이고 싶어 하며 그로 인한 우월감으로 심리적 보상을 받는다.

나르시시즘은 인지행동치료, 약물 등으로 유의미한 효과를 볼 수 있지만 자신이 문제가 있다는 사실을 인정하고 싶지 않기 때문에 치료를 시작하기 어렵다.

4. 테스트

나르시시즘
나르시시즘
  1. 자신을 특별한 존재로 여기며 남보다 좋은 대우를 받으려고 한다.
  2. 본인은 죄책감을 모르지만 타인에게는 가차 없이 죄책감을 안겨준다.
  3. 가치관, 감정, 태도가 수시로 변해서 주변 사람들을 힘들게 만든다.
  4. 자신의 행복을 위해 남을 유혹하고 목적을 달성하면 바로 버린다.
  5. 지나치게 완벽한 결과를 요구하기 때문에 주변을 괴롭게 만든다.
  6. 나를 비판하는 사람은 참지 못하지만 다른 사람은 끊임없이 비판한다.
  7. 나에게 오는 고통이나 불안감을 타인에게 떠넘기려고 한다.
  8. 오래된 친구라고 해도 불편하고 가벼운 사이로 느낄 수 있다.
  9. 자신을 위해 주변 사람들을 내가 원하는 대로 움직이게 만든다.
  10. 외면을 많이 꾸미고 동성보다는 이성을 만나며 욕구를 충족시킨다.
  11. 모든 기억을 본인에게 유리하게 왜곡하기 때문에 신뢰하기 어렵다.
  12. 우월감 안에는 상처를 받기 싫어하는 마음, 방어기제가 숨어있다.
  13. 내가 잘났다는 것을 알리기 위해 남을 상습적으로 공격한다.
  14. 술, 담배같이 자극적인 기호식품에 의존하는 경우가 많다.
  15. 타인의 잘한 점, 우월함을 인정하지 못하고 깎아내리려고 한다.
  16. 다른 사람을 질투하거나 남들이 나를 시기하고 있다고 믿는다.
  17. 공감 능력이 결여되어 타인의 감정이나 욕구를 인정하지 않는다.
  18. 남들의 시선을 끌고 싶어 하는 모습, 과도한 칭찬을 요구한다.
  19. 태도가 조심스럽지 않고 거만한 행동을 보인다.
  20. 다른 사람과의 관계가 피상적으로 개인적 이익을 위해 유지한다.

위 문항 중에서 절반 이상이 해당되고 어린 시절부터 지속적으로 유지되는 분들은 나르시시즘을 가지고 있는 것은 아닌지 생각할 필요가 있다.

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