안면인식장애(Prosopagnosia) 테스트 – 간접 체험 사례

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세계적으로 유명한 할리우드 배우 브래드 피트는 안면인식장애를 가지고 있기 때문에 주변 사람을 몰라봐서 난감한 경우가 많다고 인터뷰했다.

국내에서도 안면인식장애를 가진 분들이 계시는데 얼굴을 알아보지 못한다는 점을 공감하지 못하는 분들이 많아서 괜한 핑계라고 생각하기 쉽다.

그렇다면 안면인식장애를 가진 사람들은 어떤 시선으로 사람을 보는 것일까? 이번 시간에는 안면인식장애의 증상에 대해서 알아보려고 한다.

1. 설명

안면인식장애는 말 그대로 얼굴을 인식하지 못하는 증상을 말하며 사람의 얼굴뿐만 아니라 비슷한 사물도 구분하지 못하는 경우가 많다.

여기서 충격적인 사실은 선천적으로 장애를 가지고 있고 증상이 가벼운 수준이라면 본인의 문제를 인지하지 못하는 경우가 많다는 점이다.

그 이유는 남들도 나와 비슷하게 보면서 느낀다고 생각하기 때문인데 선천적으로 안면인식장애를 가진 경우 20대가 넘어서 자신에게 문제가 있다는 사실을 인지하게 된다.

그렇다면 안면인식장애가 발생하는 원인은 무엇일까?

측두엽의 방추이랑(fusiform gyrus)은 사람의 얼굴 정보를 인식하고 처리하는데 선천적, 후천적인 이유로 뇌 손상을 입으면 안면인식장애가 발생한다.

심리적 요인이 아닌 신체적인 문제가 원인으로 작용하기 때문에 확실한 치료법은 없으며 뇌 손상에 따라서 얼굴을 인식하는 수준이 달라진다.

2. 증상

안면인식장애
안면인식장애

① 거울에 비친 본인의 얼굴이 익숙하지 않아서 매번 불편하다.

② 안면인식장애가 있어도 잘생기고 못생긴 것은 구분할 수 있다.

③ 집이나 학교를 벗어난 외부에서는 친구뿐만 아니라 가족도 몰라본다.

④ 아이돌 그룹의 경우 모두 똑같이 보이기 때문에 흥미가 없다.

⑤ 남자는 군대에서 멀리 있는 후임을 구분하지 못해 경례를 하기도 한다.

⑥ 증상이 심하면 얼굴이 없는 것처럼 보여 옷이나 말투로 기억한다.

⑦ 증상이 약한 분들은 사람 얼굴을 여러 개 나누어진 조각으로 인식한다.

⑧ 오래 자주 만나면 기억하기도 하지만 조금만 못 보면 잊어버린다.

⑨ 드라마를 볼 때 인물의 목소리를 구분해서 보기 때문에 처음에는 힘들다.

⑩ 유명한 사람들도 얼굴을 보고 알아보지 못해 특징으로 기억한다.

⑪ 애니메이션 같은 2D 캐릭터 얼굴은 특유의 그림체로 알아보기 쉽다.

안면인식 장애는 시력이나 기억의 문제가 아니라 인식하지 못하는 것이다.

3. 유명인

오정세 : 자신의 아들 사진을 보고도 구분하지 못하는 수준이다.

신해철 : 가족은 기억하지만 지인은 잘 알아보지 못한다.

호란 : 단어 선정의 잘못으로 인한 오해로 안면인식장애가 아님

이하늘 : 안면인식 장애로 사람들을 헷갈려 하는 모습을 보임

정은표 : 사람을 몰라보기 때문에 모임 자리는 부인과 함께 간다.

박휘순 : 치매 아래 단계 경도인지장애로 안면인식이 어렵다.


안면인식장애는 기억의 문제가 아니라 인식하지 못하는 것이기 때문에 오랜만에 만난 친구가 나를 기억하지 못하더라도 너무 기분 나빠 하지 않았으면 좋겠습니다.

글쓴이도 얼굴을 알아보지 못해서 실수한다는 사람을 보고 구차한 변명을 한다고 생각했는데 이번 시간 이후로 오해하는 일이 없을 것 같습니다.

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