손가락 통증 – 방아쇠 수지 증후군 원인과 치료 방법

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차를 타고 한적한 도로를 지나던 도중 방아쇠 수지(Trigger finger) 수술 전문병원이라는 간판을 보게 되었는데 방아쇠 수지는 어떤 부위를 의미하는 것일까?

방아쇠 수지는 특정 손가락을 말하는 것이 아니라 손가락 힘줄에 생긴 염증 등으로 손가락을 움직일 때마다 마찰이 생기면서 딱 소리가 나는 질환을 말한다.

해당 질환은 40대 이상의 여성에게 많이 보이는 증상으로 3, 4번째 손가락과 엄지에 많이 발생하는 데 치료를 받지않고 방치 해도 시간이 지나면 좋아지기도 한다.

그렇다면 방아쇠 수지 증후군의 원인과 증상, 치료 방법은 어떤 것이 있을까?

1. 원인

방아쇠 수지는 원인을 알 수 없는 돌발적인 이유로 발생하기 때문에 정확한 이유를 특정하기 어렵지만 손가락을 무리하게 반복적으로 사용하면 확률이 높아진다.

그래서 나이가 들수록 방아쇠 수지 증후군 발생률이 높아지며 손을 자주 쓰는 업무, 라켓을 쥐고 하는 운동을 반복적으로 하면 마찰에 의해서 발생한다.

대부분 힘줄과 힘줄이 지나가는 관이 잘 맞지 않아서 손가락 마디나 관절에 통증과 딱! 소리를 느낄 수 있는데 무리하지 않고 시간이 흐르면 증상이 사라질 수 있다.

  • 관련 질병 : 관절염, 당뇨병, 염증, 인대 손상
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2. 증상

방아쇠 수지
방아쇠 수지

방아쇠 수지는 주로 중지, 약지, 엄지손가락에 많이 발생하며 증상이 심할 때는 손가락이 구부러진 상태로 고정되고 힘을 줘도 다시 펴지지 않는다.

이는 힘줄이 지나가는 통로가 좁거나 다른 곳에 걸리면서 발생하는 현상으로 통증과 함께 방아쇠를 당기는 것처럼 ‘딸깍’소리가 들리기도 한다.

마찰음이 생기는 것은 지속적으로 자극이 된다는 것이기 때문에 손가락 힘줄의 염증이 심해지면서 결절이 생기거나 압통이 심해질 수 있다.

손가락을 펴고 쥘 때마다 힘줄이 미세하게 걸리는듯한 느낌이 들고 그로 인한 통증과 딸깍거리는 소리가 발생한다면 방아쇠 수지 증후군을 의심할 수 있다.

3. 치료

증상에 따라서 다르지만 초기에는 대부분 비수술적인 방법으로 치료할 수 있으며 상태가 나쁘면 수술을 통해서 증상을 개선할 수 있다.

가끔 증상이 경미한 분들에게 먹는 치료 약을 사용하는 경우도 있는데 별다른 효과가 없기 때문에 통증이 심하지 않다면 굳이 추천하지 않는다.

① 비수술

증상이 심하지 않는 사람에게 할 수 있는 방법으로 손가락을 움직이지 않고 안정을 취할 수 있도록 한동안 보조기를 착용하고 경과를 지켜본다.

이렇게 한동안 안정을 취하면 힘줄이 지나가는 관이 늘어나서 마찰이 발생하지 않기 때문에 방아쇠 수지 증상이 개선될 수 있다.

일주일에서 한 달 경과를 지켜봤음에도 증상이 개선되지 않거나 손을 자주 사용해야 하는 상황인 분들은 약물 치료를 병행해야 한다.

그래서 비스테로이드성 소염진통제를 단기간 사용하거나 힘줄막(건막)에 스테로이드 주사를 투여하여 염증을 줄이는 방법을 사용하게 된다.

하지만 반복적으로 주사를 맞으면 피부의 탈색, 힘줄의 파열, 등 부작용과 합병증이 발생하기 때문에 비수술적인 방법으로 효과가 없다면 수술을 고려해야 한다.

② 수술

방아쇠 수지로 인해서 병원을 방문하는 환자의 70% 이상은 비수술적인 요법으로 완치가 되지만 나머지 환자는 수술적인 치료가 필요하다.

그래서 비수술적인 치료를 1년 정도 했지만 차도가 없고 손가락이 잘 굽혀지거나 펴지지 않을 때는 손바닥 부근의 피부를 절개하여 문제를 해결할 필요가 있다.

수술적 치료는 치료가 필요한 부위를 1cm 정도 절개한 다음 A1 도르래를 세로로 절개하여 힘줄이 지나갈 수 있도록 통로를 만드는 비교적 간단한 수술이다.

힘줄이 움직이는 과정에서 마찰이 사라지는 것을 확인하고 봉합을 하는데 가끔 신경 손상이 발생할 수 있기 때문에 꾸준히 재활운동을 해주는 것이 좋다.


방아쇠 수지를 예방하는 특별한 방법은 없지만 장시간 손가락에 무리를 주는 행위는 피하고 스트레칭을 자주 해주는 것이 좋다고 합니다.

운동 방법은 인터넷에 방아쇠 수지 스트레칭만 검색해도 나오기 때문에 필요한 분들은 따로 검색하셔서 도움을 얻으셨으면 좋겠습니다.

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